不思議Labo

遺伝子ってなに?iPS細胞ってなに?

細胞を用いる医療とその可能性

生命の死と細胞・遺伝子

投稿日:


Sponsered Link

 人にかぎらず生物は、いつか死んでしまいます。不老不死という言葉がありますが、みなさんは不老不死が可能だと考えますか?

 

 答えは・・・・あるといえばある、ないといえばない、ということになるでしょう。

 

 『記憶と細胞の関係』でもお話したように、記憶には2つに種類の記憶があります。ただたんに「生命」といった場合、ほとんどの人は自分自身の「命」を考えます。「自分が死んでしまったら無になるだろうし、究極、自分の死は世の中の終わりといっしょだよ」などという悲観的な声も聞こえます。それはそれで誤りではありません。生命科学では、「魂」や「精神」は大脳皮質に蓄積された情報(記憶)としてのみ理解しているからです。

 

 しかし生命科学者は個体としての生命のほかに、「種の連続としての生命」を考えています。というより、生命科学で扱える領域はこの生命しかないともいえます。4つの塩基配列であるDNAが生命の営みそのものであることはよく知られた事実ですが、なんの目的で、いったい誰がこの仕組みをつくったのか誰にもわからないのと同じく、なぜ機械的な神経回路である脳が「魂」や「精神」に関与しているのか、いくら生命科学が発達しても解明されることはないからです。

Sponcsered Link

 

 非常にドラマチックな話になってしまいますが、なんらかの原因でこの地球に生命が誕生し、原始細胞が誕生しました。その細胞が細胞分裂を繰り返すということはその遺伝子が保存されるということで、遺伝子のレベルでは不老不死ともいえましょう。個体のしという概念はありません。

 

 そして現在、私たちが老いて死んでも、生殖というステップを踏んで、私たちの遺伝子は脈々と次の世代に伝わります。本質において原始細胞の遺伝子リレーと同じです。

遺伝子リレー

 再生医療とは、この遺伝子を意図的に操作することでもあります。むしろ細胞という生物学的な生命構築の源である遺伝子を操作する再生医療では、積極的にこの神の領域に関わることの方が多いといえましょう。簡単な例でいうと、人間の指は切断されたら、決してもとどおりに生え換わることはありません。おおげさにいうとこれは、遺伝子というプログラムが定めた宿命なのです。しかし、その宿命に逆らうことができる技術が再生医療なのです。

 これはなにを意味するかというと、有史以来私たちを含め生として生ける「命」が決して関わることのできなかった「種としての生命」までも操作できる技術、ということがいえるのです。

Sponcered Link

-細胞を用いる医療とその可能性
-, ,

執筆者:


comment

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

関連記事

no image

再生医療の歴史

Sponsered Link  私たちあh体が外傷などを負ったときに、傷を治す自己再生機能をもっています。このような自己再生機能は古くから知られており、古代インカでは、どの程度のケガならば身体は復活( …

no image

どうやって再生するのか?

Sponsered Link  再生医療による治療のステップは、再生しようとする臓器を構成する細胞(群)を手に入れる、もしくはつくりだすことから始めます。目的の臓器が残っている場合は、その臓器から細胞 …

生命倫理と最新科学生命

Sponsered Link  本ページでは万能細胞(胚性幹細胞や人工多能性幹細胞:iPS細胞)を用いた再生医療の具体的方法や創薬、新治療法、今後の見通し、夢などを述べてきました。iPS細胞が登場する …

新しい治療方法と万能細胞

Sponsered Link  『万能細胞で治る可能性のある病気』、『万能細胞で夢の新薬は開発されるのか?』でもお話した万能細胞、特にiPS細胞と薬や治療方法の話をいま一度くわしく見直してみましょう。 …

no image

人工授精と再生医療

Sponsered Link  配偶子(卵子と精子)には問題がなく、卵管や精子数などそれ以外の原因で子供ができない夫婦のために、人工授精すなわち、体外受精と呼べれている技術が使われています。体外受精は …