不思議Labo

遺伝子ってなに?iPS細胞ってなに?

細胞を用いる医療とその可能性

難病への決定打〜アルツハイマー、脊髄損傷〜

投稿日:


Sponsered Link

 『臓器の作製〜万能細胞による究極の再生医療〜』では、もし豚などの動物と人間をかけ合わせた生命体をつくることができれば、臓器の完全なコピーができる道は開かれるともいいました。ですが、臓器の完全コピーは、ヒトと豚を合体するという倫理的にきわめて難しい問題を解決しないと前には進めません。一方、難病の解決手段としての再生医療は、これよりずっとハードルが低いと考えられます。多くの場合、難病とは臓器全体の問題ではなく、その臓器を構成する単一の細胞にすべての原因がある場合が多いからです。

 病気の原因を突きとめることは、その病気の治療方法を見つけ出そうとする医学研究者にとってもっとも基本的な最初のステップです。敵がなにものなのか? 病気の原因がなんなのか? 皆目見当がつかないのでは戦い(治療)ようがないからです。

 

 当然、難病とは治療法がない病気ですが、原因がわかっている難病と、いまだにその原因すらわからないものがあります。たとえばアルツハイマー病という病気があります。脳神経をむしばみ、「痴呆」という人間の尊厳を脅かすこの病気の原因にはいまだ謎が多く、明らかな原因も特定されていませんから、決定的な治療方法は当然見つかっていません。

Sponcsered Link

 

 一方、治療法がないという意味では、脊髄損傷も同じといえるでしょう。脳と手足を動かす筋肉とをつなぐ電線のような役割をするのが神経細胞ですから、事故や病気などによって脊髄神経が完全に断裂してしまった脊髄損傷の患者さんは、自分で立つことも、歩くこともできません。このように明らかな原因がわかっても、治療方法がない、対処のしようがない、あきらめざるをえない病気もあります。

脊髄損傷

 では、再生医学の手法を用いると、どういうことが可能になるのでしょうか? まずアルツハイマー病の患者さんからほんの少しの細胞を抽出し、その細胞を用いて神経細胞を再生し、このつくられた神経細胞で非常に多くの有意義な実験が可能になります。なにしろ、実際の患者さんとまったく同じ神経細胞ですから、ある意味、擬似的な人体実験ともいうべきもので、アルツハイマー病の原因を探る研究が飛躍的に加速することでしょう。

 脊髄損傷の患者さんの場合はもっと簡単です。再生させた脊髄神経の神経細胞は自分自身のものですから、それを断裂した部分に移植すれば、まさに決定的な治療になるのです。

Sponcered Link

-細胞を用いる医療とその可能性
-, ,

執筆者:


comment

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

関連記事

no image

将来有望な再生医療と必要な再生医療

Sponsered Link  現在の再生医療は、体性幹細胞を取りだして、体外で増殖・活性化し、ふたたび体内にもどすという方法が中心となっています。しかしES細胞やiPS細胞という万能細胞については世 …

老化のメカニズムとそれを抑える方法

Sponsered Link  ひと言で老化といってもさまざまな原因が考えられます。そのため老化を抑えるには、これらの原因1つひとつに対処していくしかありません。ここでは、老化はどんな原因で生じるのか …

no image

いま現実になっている再生医療

Sponsered Link  「細胞を用いる医療とその可能性」では再生医療とはなにかについて基礎的なことを中心にお話してきました。再生医療についてだいぶ理解できたのではないかと思います。さらに理解を …

再生医療はどうやって発展していくのか?

Sponsered Link  がんにおかされた臓器や、古くなった体のパーツは丸ごと取り換えるという非常にドラマチックなことも理論的には可能な再生医療。しかし現実的には、文部科学省が平成21年に策定し …

no image

再生医療の定義〜再生させる医療と再生医療の違い〜

Sponsered Link  これまでは、細胞の基礎的な内容をお話ししてきました。そして再生医療と深く関わりのある幹細胞、ES細胞、iPS細胞などの基礎についても学んできました。それでここからは、再 …