不思議Labo

遺伝子ってなに?iPS細胞ってなに?

iPS細胞について 細胞を用いる医療とその可能性

老化は万能細胞で止められるのか?

投稿日:


Sponsered Link

 私たちは1個の受精卵から始まり、赤ちゃんとし誕生し、子供から大人になります。月日が経つにつれて老化し、肌にしわやたるみがでたり、病気が治りにくくなったりしていきます。老化とは、私たちが逃れることのできない運命だと思われます。しかし、これまで学んだ万能細胞が発見されたことで、老化を止めることができるようになるのでしょうか?

 

 老化のメカニズムは十分解明されているわけではありませんが、その候補の1つとして、染色体の末端に存在するテロメアの短縮があります。通常の細胞の場合、分裂前の細胞( 母細胞)と分裂してできる2つ以上の細胞(娘細胞)は、原則母細胞のコピーであり、機能的な差がまったくないのは事実ですが、実はテロメアと呼ばれる部分だけが異なっているのです。体細胞は、細胞分裂を繰り返すたびにテロメアが短くなり、ある一定の長さになると分裂できなくなってしまいます。これが老化の1つの機序であろうと考えられています。ただ、万能細胞は分裂を繰り返してもテロメアの長さは維持されています。もし、体細胞が万能細胞のようにテロメアの長さを維持し続けることが可能ならば、老化を防げるかもしれません。

Sponcsered Link

テロメア

 最近、これに関連した報告がありました。2010年2月に先天性角化異常症患者(染色体の両端部にあるテロメアが異常に短くなる難病)の皮膚細胞からiPS細胞をつくり、テロメアの長さを回復されることに成功したそうです。先天性角化異常症では、テロメアが短くなることから老化が早まるほか、貧血や皮膚の異常などの症状があります。今回の成果で、老化のメカニズムが一歩前進するとともに、万能細胞で老化を防ぐことができる可能性が生まれました。しかし一方で、2010年2月にヒトiPS細胞由来の血管芽細胞では増殖・分化能が劣り、ヒトiPS細胞由来の血管内皮細胞および網膜色素上皮細胞では早い細胞老化がみられることを示した論文が発表されました。

 万能細胞の研究はまだ始まったばかりであり、現実には乗り越えられない壁がまだまだあります。

Sponcered Link

-iPS細胞について, 細胞を用いる医療とその可能性
-, , , , ,

執筆者:


comment

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

関連記事

毛髪は再生はなぜ難しいのか?

Sponsered Link  「つくれる臓器とつくれない臓器」のページで、複数の細胞群からできている臓器(器官)は再生医療の恩恵にあずかることが難しい、さらに現時点で再生医療の対象になるのは比較的単 …

no image

人の再生能力とは?

Sponsered Link  高度に進化したわれわれのような生命体では、単細胞生物や完全無欠のプラナリアのような身体の再生はできません。しかしまったく再生能力がないわけではありません。一生のうちまっ …

no image

死なないための遺伝子戦略

Sponsered Link  遺伝子が生き残っていく(死なない)ためには、遺伝物質の正確さ、すなわち遺伝物質の化学的な安定性を高めていくことが必要です。これまで遺伝物質としては、DNA以外にタンパク …

no image

がん細胞と万能細胞の関係

Sponsered Link  がん細胞とは、たんに①無秩序無制限な増殖(不死化)をするだけでなく、②自分とは違ったものに分裂する能力、すなわち非対称細胞分裂を獲得してしまいます。がん化していない通常 …

no image

細胞のもつ不思議な能力

Sponsered Link  そもそも、サイトを閲覧しているあなたも私も、もとをただせばたった1つの細胞にすぎなかったのです。そう、受精卵というたった1つの細胞です。その細胞が2つになり、4つになり …