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遺伝子ってなに?iPS細胞ってなに?

iPS細胞について 生命の基本単位である遺伝子と容器としての細胞

ウイルスと細胞との決定的違い

投稿日:07/12/2015 更新日:


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 みなさん、テレビや新聞のニュースで、「インフルエンザ」という言葉をよく目にしたり耳にしたりしていると思います。このインフルエンザこそウイルスなのです。では、ウイルスは細菌と同じでしょうか?

 

 1892年、タバコモザイク病の病原が細菌ろ過器を通過しても感染性を失わないことをロシアのディミトリ・イワノフスキー(左)が発見し、それが細菌よりも微小で顕微鏡でも観察できない存在であることを報告しました。このろ過性の病原体が小さな細菌なのか、それともそうでないのか、議論が分かれました。しかし、1935年にアメリカのウェンデル・スタンリー(右)がタバコモザイクウイルスを結晶化することに成功し、この結晶が感染する能力をもっていることを示しました。当時の科学者は、化学物質のように結晶化することのできる生物が存在するということに、強い衝撃を受けました。ここにきてようやくウイルスは、細菌とは異なる生物であることが証明されたわけです。

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 実際にウイルスは、遺伝子とそれを保護するタンパク質の殻のみからできていて、細胞を構成するゴルジ体やミトコンドリアなどといった細胞に備わる小器官をもたないため、ウイルスそれ自体ではタンパク質やエネルギーをつくることができません。そのためウイルスは、細胞という形をもつ細菌とは大きく異なっています。

 

 また、ウイルスは遺伝子とタンパク質のみからできていて、自分でエネルギーをつくることもタンパク質をつくることもできませんが、遺伝情報を次世代に伝える仕組みだけはもっているため、非常におもしろい形、たとえるならUFOに似た形をしています。エネルギーも食料ももたない乗務員だけのUFOが、ほかの星を侵略する場面を想像してみてください。このUFOがほかの星(生物の細胞)に着陸すると中から乗務員(遺伝子)がでてきて、ほかの星(生物の細胞)の中で増えていきます。やがて増えたウイルスはふたたびUFOとなり侵略し破壊しつくした星(生物の細胞)から去ってしまいます。

 このようにウイルスは、細胞とは大きく異なる特徴があります。

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